Alice Melvin: books and crafts for handy children (and not so handy mothers…)

Oggi esco dal mio angolo dedicato ai materiali in spagnolo per presentarvi i lavori di Alice Melvin, una brava illustratrice e scrittrice scozzese. Ho scoperto i lavori di Alice nel superbo bookshop della Tate Modern, a Londra. Prima che dai libri, sono stata colpita dai tessuti da lei disegnati: magliette, shoppers di tela e, soprattutto, gli hand puppets, ovvero animali di stoffa imbottita cuciti a mano (attraverso un’apposito step-by-step sewing kit, fondamentale per chi come me sa a mala pena attaccare un bottone…) per fabbricare, ad esempio, un’intera famiglia di marionette da mano e da dita a forma di gufo, ma anche un vero e proprio zoo domestico.
E sì perché le illustrazioni di animali di Alice Melvin, in particolare di uccelli, sono le più note grazie al suo award winner book Counting Birds.
Come dice il titolo, il focus della narrazione è sull’ apprendimento dei numeri (counting up to twenty): si comincia dall’alba, al canto del gallo, per finire a notte fonda quando tutti gli altri uccelli vanno a dormire e solo il gufo ha appena cominciato il suo giro. La magia di questo libro sta proprio nel modo in cui gli uccelli sono disegnati, in maniera molto particolareggiata, su sfondi altrettanto ricchi di particolari: tendaggi, crockery, thick garden shrubs, cieli sereni e multicolori.

Altra cosa che colpisce è la scelta delle varie specie, una per ogni numero.
Oltre ai noti pigeons, swans, ducks, hens c’è spazio per specie meno consuete e, quindi, per l’ apprendimento di nuove parole: pheasants, starlings, wrens, magpies, chaffinces, rooks… tutti in cerca di un riparo dal temibile tortoiseshell cat!

La prosa è riposante, tutta in rima, da leggere (e contare) per accompagnarci a un buon sonno dopo una lunga giornata.

E volendo anche qui abbiamo un craft che sembra molto divertente: bird mobile kit, date un’occhiata…

Il secondo lavoro di Alice Melvin che voglio farvi conoscere è The High Street, che ci descrive la giornata di compere di Sally (Sally’s in the High Street and this is what she needs…) anche qui con un testo tutto in rima e illustrazioni molto particolareggiate: in ogni negozio potete aprire la porta, attraverso un flap grande l’intera pagina, ed entrare nel magico mondo di pet shops, toy shops, florists e green groucers.
Io lo trovo un libro davvero british (o, piuttosto, scottish) in cui gli oggetti e i particolari sono caratteristici di questa cultura: non solo quelli scontati come questo bakery shop, con annessa sala da tea, in cui sembra di sentire il profumo del tea al latte e degli scones

ma, soprattutto, lo spirito multiculturale che fa parte integrante di questa terra: guardate il negozio di antiquariato di Ms Yoshiko pieno di strange and ancient things, al di sopra del quale potete osservare nei particolari una tipica townhouse, con scala a chiocciola e stanza da letto all’ultimo piano, il gatto di porcellana immancabile in casa di un giapponese ma anche l’altrettanto immancabile ombrello per le frequenti showers di molte giornate inglesi.

Naturalmente anche qui abbiamo un Make your own shop kit 

Una raccomandazione: tutti i particolari presenti nei negozi di The High Street, spesso con nomi da scoprire insieme (“come si dirà scolapiatti? E flauto dolce?? Girls, let’s look up this word in a dictionary“) possono dar vita a una lettura INFINITA…per quanto interessantissima meglio tenerla lontano dal bedtime!

Infine, un activity book: From A to Z treasure hunt.
Non so voi ma noi siamo in piena fase piratesca (sia benedetta: dopo anni di principesse, vestiti da sera e matrimoni da favola finalmente tiro il fiato – e vedo scemare quel leggero senso di nausea che ormai mi assaliva alla vista dell’ennesimo gingillo rosa!) Ancora meglio se i tesori si nascondono dietro le lettere dell’alfabeto, una per pagina e in ogni pagina ci sarà qualcosa da riempire, attaccare, colorare.

Anche qui abbiamo l’immancabile kit, stavolta per costruire Pirates’pegs (questo prodotto al momento non è disponibile online ma pare che lo sarà  sul sito della stessa Alice Melvin…).

Oltre che nel bookshop e shop online della Tate, i  libri scritti e illustrati da Alice Melvin li trovate anche su Amazon IT, Counting BirdsFrom A to Z treasure hunt) e su Amazon UK ( Counting Birds, The high street e from to Z treasure hunt) (The high street e Counting birds sono tradotti anche in francese) mentre i crafts li trovate online sul sito di Tate.

I libri (e i crafts) sono adatti dai 4/5 anni, quando il bambino comincia a riconoscere numeri e lettere e comincia a intetessarsi a letture più lunghe e ricche di particolari. E poi c’è da considerare la rilegatura dei primi due: hardcover con sovracoperta, decisamente delicata da maneggiare per un bimbo più piccolo.

Finisco con una conclusione che è anche una premessa ai futuri post: questo angolo in via non ufficiale lo chiamaremo “Tatecstatic”, ovvero prenderò spunto dai materiali di ottima qualità che le Tate galleries possono offrire per parlare di libri ma anche di attività da fare con i propri figli, afferenti principalmente all’ambito arts&crafts for kids e a quello dei cari vecchi “giochi di società” – senza nulla togliere al meraviglioso mondo delle app ma i nostri figli, ipertecnologici per natura, ogni tanto li vorremo togliere da davanti a uno schermo, no?! ;-)

 

Images’ credits:

“© Alice Melvin. From ‘The High Street’, Tate Publishing.”

“© Alice Melvin. From ‘Counting Birds’, Tate Publishing.”

 

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